E. coli Forschung

Eric Wommack

K. Eric Wommack

K. Eric Wommack, Professor für Umweltmikrobiologie in der Abteilung für Pflanzen und Bodenwissenschaften an der Universität von Delaware, ist Teil eines fünfjährigen, $ 25.000.000 US-Landwirtschaftsministerium (USDA) Studie zur Verhinderung von potenziell tödlichen Krankheiten zu Shiga verbunden gerichtet Toxin produzierenden E. coli-Bakterien (STEC) in Lebensmittelversorgung des Landes.

STEC stellt eine ernsthafte Bedrohung für die Lebensmittelversorgung, was zu mehr als 265.000 Infektionen in den Vereinigten Staaten jedes Jahr.

Die Küste zu Küste Untersuchung umfasst ein Team von 48 Forschern aus verschiedenen Universitäten und Behörden, mit der University of Nebraska und Kansas State University als der Spitzeninstitute.

Wommack wurde mit dem Projekt, nachdem er auf einem USDA Erteilung Prüfungsausschuss mit Jim Keen, die Führung Projektleiter von der Universität von Nebraska, der studiert hatte STEC für eine Reihe von Jahren und wurde gemeinsam den Projektvorschlag Umsetzung beteiligt. "Es war wirklich nur Glück meinerseits das Glück, mit der Gruppe beteiligt zu sein", sagte Wommack hinzu, dass er nicht vorher mit STEC gearbeitet, aber möglicherweise einen neuen Blickwinkel auf die Forschung durch seine Erfahrung in der mikrobiellen Ökologie bringen .

Als Mikrobenökologe, Wommack sagte, er sei "interessiert an allen Mikroben, die Gemeinschaften von Mikroben bis zu machen." Er setzte diese auf eine Umweltökologe, nur anstatt sich auf "alle Pflanzenarten in der Make-up auf den Wald oder das Grünland, schaue ich mir alle Mikroben, die eine mikrobielle Gemeinschaft umfassen. "

Für diese Studie werden Wommack die mikrobiellen Gemeinschaften, die um STEC bilden zu untersuchen, um festzustellen, ob es ein Muster, das Wissenschaftler identifizieren können. Dies würde es den Forschern nicht-toxischen Konzentrationen von STEC, indem die Arten von Mikroorganismengemeinschaften, wo es am wahrscheinlichsten auftreten, verfolgen.

"Es ist schwer zu erkennen, wenn es STEC bei den ungiftigen Niveaus ist, aber es ist immer noch da und so meine Arbeit kann zeigen, dass es auch andere Mikroben, die nur zufällig neben STEC auftreten, sind jedoch viel einfacher zu finden. Es ist nicht wie (STEC) ist die einzige Bakterien in eine Kuh, damit wir daran interessiert, Blick auf die größeren Gemeinden, die die pathogenen Organismen umgeben sind. "

Wommack wird auch versuchen, die Ökologie der STEC auf einer grundlegenden Ebene zu verstehen. "Es ist zwar ein Organismus, der eine schreckliche Erreger und tötet Menschen," Wommack erklärt, "es ist auch eine Mikrobe, die da draußen ist und es muss in welcher Umgebung sie gefunden zu leben, und so die meisten alles, was wir zu wissen, STEC ist, wenn es macht die Menschen krank. Was bedeutet, seinen Platz in der Ökologie mikrobieller Gemeinschaften "- Wir wissen nicht wirklich viel darüber wissen andere als das.

Wommack sagte er aufgeregt, um auf diesem Forschungsprojekt zu beginnen, davon aus, dass er Arbeit so bald wie März beginnen. "Es ist schwer, gegen die zu wissen, mehr streiten", sagte er. "Die Kenntnisse mehr über die Biologie und die Ökologie des Organismus wird letztlich helfen Sie uns, die Inzidenz in der Nahrungsmittelversorgung zu kontrollieren."

Über Prof. Wommack

K. Eric Wommack ist Professor in der Abteilung für UD Pflanzen- und Bodenwissenschaften in der Hochschule für Landwirtschaft und natürliche Ressourcen .

Er hat auch Termine in der Abteilung für Biologische Wissenschaften in der Hochschule der Künste und Wissenschaften und in der Meeresbiologie und Biochemie-Programm in der Hochschule der Erde, Ozean und Umwelt . Sein Labor ist in der auf der Grundlage Delaware Biotechnology Institute .

Wommack promovierte Meeresflussmündungen Umweltwissenschaften an der Universität von Maryland, einen Master-Abschluss in der Physiologie an der Universität von St. Andrews in Schottland und einen Bachelor-Abschluss in Wirtschaftswissenschaften an der Emory University in Atlanta.

Er ist Mitglied der Amerikanischen Gesellschaft für Mikrobiologie, der Amerikanischen Gesellschaft für Limnologie und Ozeanographie und der Internationalen Gesellschaft für Mikrobielle Ökologie.

Artikel von Adam Thomas

Foto von Evan Krape