E. coli Forschung

Eric Wommack

K. Eric Wommack

K. Eric Wommack, Professor für Umweltmikrobiologie in der Abteilung für Pflanzen und Bodenwissenschaften an der Universität von Delaware, ist Teil eines Fünf-Jahres-, 25 Millionen US-Dollar-Landwirtschaftsministerium (USDA) Studie zur Verhinderung von potenziell tödlichen Krankheiten, die Shiga verknüpft Ziel Toxin-produzierenden E. coli-Bakterien (STEC) in Lebensmittelversorgung des Landes.

STEC stellt eine ernsthafte Bedrohung für die Lebensmittelversorgung, was zu mehr als 265.000 Infektionen in den Vereinigten Staaten jedes Jahr.

Die Küste-zu-Küste Studie umfasst ein Team von 48 Forschern aus mehreren Universitäten und Regierungsstellen, mit der Universität von Nebraska und Kansas State University als den Spitzeninstituten.

Wommack wurde mit dem Projekt, nachdem er auf einem USDA Zuschuss Review-Panel mit Jim Keen, der Lead-Projektleiter von der Universität von Nebraska, der studiert hatte STEC für eine Reihe von Jahren und wurde zusammen den Projektvorschlag setzen beteiligt. "Es war wirklich nur Glück für meinen Teil das Glück, mit der Gruppe beteiligt zu werden", sagte Wommack hinzu, dass er bisher noch nicht gearbeitet, aber mit STEC kann potenziell einen neuen Blickwinkel auf die Forschung durch seine Erfahrungen in der mikrobiellen Ökologie bringen .

Als mikrobiellen Ökologen, Wommack sagte, er sei "interessiert in allen Mikroben, die Gemeinschaften von Mikroben bis zu machen." Er setzte dies einer Umweltökologe, nur anstatt sich auf "alle Pflanzenarten in der Make-up auf den Wald oder das Grünland, schaue ich mir alle Mikroben, die eine mikrobielle Gemeinschaft umfassen. "

Für diese Studie werden Wommack die mikrobiellen Gemeinschaften, die sich um STEC bilden untersuchen, um zu sehen, ob es ein Muster, das Wissenschaftler identifizieren können. Dies würde es dem Forscher nicht-toxischen Konzentrationen von STEC, indem die Arten von Mikroorganismengemeinschaften, wo es am wahrscheinlichsten auftreten, verfolgen.

"Es ist schwer zu erkennen, wenn es STEC an den nicht-giftigen Ebenen ist, aber es ist immer noch da und so meine Arbeit kann zeigen, dass es andere Mikroben, die nur zufällig neben STEC auftreten, sind jedoch eine ganze Reihe einfacher zu finden. Es ist nicht wie (STEC) ist die einzige Bakterien in einer Kuh, so dass wir Interesse an der Suche in den größeren Gemeinden, die die pathogenen Organismen umgeben, sind. "

Wommack werden auch versuchen, die Ökologie der STEC auf einer grundlegenden Ebene zu verstehen. "Es ist zwar ein Organismus, der eine schreckliche Erreger und tötet Menschen", erklärt Wommack, "es ist auch eine Mikrobe, die es gibt, ist, und es muss in welcher Umgebung sie gefunden zu leben, und so die meisten alles, was wir wissen, über STEC ist, wenn es die Menschen krank. Was bedeutet, seinen Platz in der Ökologie mikrobieller Gemeinschaften "- wir haben nicht wirklich viel darüber wissen andere als die.

Wommack, sagte er aufgeregt, um auf diesem Forschungsprojekt zu beginnen, davon aus, dass er Arbeit so bald wie März beginnen. "Es ist schwer zu wissen, mehr gegen argumentieren", sagte er. "Zu wissen und zu verstehen, mehr über die Biologie und die Ökologie des Organismus wird letztlich helfen uns, die Inzidenz in der Lebensmittelversorgung zu kontrollieren."

Über Prof. Wommack

K. Eric Wommack ist Professor in der Abteilung für UD Plant and Soil Sciences in der Hochschule für Landwirtschaft und natürliche Ressourcen .

Er hat auch Termine in der Abteilung für Biologische Wissenschaften in der Hochschule der Künste und Wissenschaften und in der Meeresbiologie und Biochemie-Programm in der Hochschule der Erde, Ozean und Umwelt . Sein Labor ist in der auf der Basis Delaware Biotechnology Institute .

Wommack promovierte Meeresflussmündungen Umweltwissenschaften an der Universität von Maryland, einen Master-Abschluss in der Physiologie an der Universität von St. Andrews in Schottland und einen Bachelor-Abschluss in Wirtschaftswissenschaften an der Emory University in Atlanta.

Er ist Mitglied der American Society for Microbiology, der American Society of Limnologie und Ozeanographie und der Internationalen Gesellschaft für Mikrobielle Ökologie.

Artikel von Adam Thomas

Foto von Evan Krape